Κυριακή, 29 Ιανουαρίου 2012

Ρεύμα από τον κρατήρα ηφαιστείου...

Σε τεράστιο μπόιλερ θα μετατρέψουν οι ειδικοί ανενεργό ηφαίστειο στο κεντρικό Ορεγκον προκειμένου να δημιουργήσουν μια πηγή ανανεώσιμης ενέργειας που δεν θα βασίζεται σε φυσικά φαινόμενα, όπως οι καιρικές συνθήκες. Μηχανικοί ετοιμάζονται να ρίξουν στο ηφαίστειο Νιούμπερι 24 εκατομμύρια γαλόνια (94 εκατομμύρια λίτρα) νερό προκειμένου να εξασφαλίσουν τη θερμότητα από τα καυτά πετρώματα στη βάση του κρατήρα. Οταν θερμανθεί, το νερό θα γίνει ατμός που θα παράγει ενέργεια. Το σχέδιο, το οποίο αναμένεται να ξεκινήσει το καλοκαίρι, έχει πάντως προκαλέσει ανησυχίες. Δεν είναι λίγοι αυτοί που υποστηρίζουν ότι το νερό που θα διοχετευτεί στη βάση του ηφαιστείου μπορεί να προκαλέσει σεισμό, όπως συνέβη από την εφαρμογή ανάλογων πειραμάτων στο παρελθόν. Παρά τις ανησυχίες όμως, οι Αρχές έδωσαν το πράσινο φως στην εταιρεία AltaRock Energy Inc να προχωρήσει. «Ξέρουμε ότι η θερμότητα είναι εκεί. Το μεγάλο θέμα είναι να διαπιστώσουμε αν μπορεί να κυκλοφορήσει αρκετό νερό μέσω του συστήματος, ώστε η παραγωγή ενέργειας να είναι έτσι οικονομική» δηλώνει η Σούζαν Πετ, πρόεδρος της εταιρείας. Στην γεωθερμική ενέργεια, όπως την ξέρουμε μέχρι σήμερα, το καυτό νερό ή ο ατμός που «βράζει» κοντά στην επιφάνεια χρησιμοποιείται για να γυρνάει μια τουρμπίνα, δημιουργώντας έτσι ηλεκτρική ενέργεια. Ωστόσο οι περισσότερες περιοχές που δίνουν εύκολη πρόσβαση στον ατμό έχουν ήδη αξιοποιηθεί. Τώρα οι μηχανικοί επιδιώκουν να εκμεταλλευτούν μέρη με καυτά πετρώματα, που βρίσκονται ωστόσο σε μεγάλο βάθος και χωρίς διέξοδο στην επιφάνεια. Για να γίνει αυτό εφικτό οι ειδικοί πραγματοποίησαν γεωτρήσεις διανοίγοντας πηγάδια στα πετρώματα. Στη συνέχεια θα δημιουργήσουν μικρές σχισμές στον βράχο, ώστε να μπορέσει να κυκλοφορήσει στα καυτά πετρώματα το κρύο νερό που θα διοχετευτεί και να βρίσκει διέξοδο και ο ατμός που θα προκύπτει. Μέσα σε διάστημα τριών εβδομάδων η AltaRock θα εγχέει 800 γαλόνια νερού (3.028 λίτρα) ανά λεπτό στο δοκιμαστικό πηγάδι, διαδικασία από την οποία αναμένεται να δημιουργηθούν ρωγμές σε διάφορα βάθη. Το όλο εγχείρημα αναμένεται να φτάσει σε κόστος τα 43 εκατομμύρια δολάρια.

Δεν υπάρχουν σχόλια:

 
back to top